Antiga cidade subterrania que abrigava milhares de pessoas

Imagine isso. Estamos em 1963, e você está em uma equipe de construção renovando uma casa. Você abaixa a marreta sobre uma parede de pedra macia e tudo desmorona, revelando uma passagem grande e serpenteante por tanto tempo que você não consegue ver onde termina. Esta é a verdadeira história de como a área urbana de Derinkuyu foi (re) descoberta. Embora esses trabalhadores soubessem que haviam encontrado algo especial, não sabiam o quão massiva a descoberta havia sido.

Esticando-se a 76 metros de profundidade, com pelo menos 18 níveis distintos, Derinkuyu era um lugar verdadeiramente imenso para se viver. Sim, viva. Havia espaço para 20.000 pessoas ficarem aqui, completas com todas as necessidades (e alguns luxos) – água fresca, estábulos, locais de culto e até vinícolas e prensas de óleo. Não é a única cidade subterrânea na área conhecida como Cappadocia, mas é a mais profunda que conhecemos e, por muitos anos, acreditava-se ser a maior também. (Outro local descoberto recentemente pode ter abrigado ainda mais pessoas.)

Derinkuyu e as outras 40 cidades subterrâneas próximas são possíveis graças à prevalência de tufos na área, uma espécie de rocha vulcânica que se solidifica em algo macio e quebradiço. Isso torna relativamente fácil esculpir enormes passagens subterrâneas – mas por que você deseja? A resposta está nas origens das cidades.

Derinkuyu não é exatamente inóspito no nível da superfície (afinal, é onde as pessoas que o encontraram estavam vivendo). Então, por que os povos antigos decidiram construir seus alojamentos abaixo da superfície? Porque eles não estavam se escondendo do sol escaldante ou das chuvas anuais de meteoros. Eles estavam claramente se escondendo das forças invasoras, com portas maciças de pedra rolante para bloquear cada andar, caso algum exército arrombasse a fortaleza. Mas quem eram as pessoas das cavernas e contra quem estavam se defendendo? A resposta para a segunda pergunta depende da resposta para a primeira.

As primeiras pessoas conhecidas a viver na área foram os hititas, que governaram a Península Turca por volta dos séculos XVII a XIII AEC. – bem mais de três milênios atrás. Alguns estudiosos apontam artefatos com elementos culturais hititas, como uma pequena estátua de leão, encontrada nas cavernas subterrâneas. Isso sugere que esses povos antigos teriam se refugiado da invasão trácia.

Se fossem, não funcionaria para sempre: uma tribo de trácia, os frígios, conquistou a área a seguir. É possível que os hititas nunca tenham vivido no subsolo; uma teoria alternativa diz que foram os frígios, não os hititas, que geraram a cidade subterrânea. Como a construção de muitos dos grandes complexos subterrâneos é datada de algum tempo entre os séculos 10 e 7 a.C., e os frígios viveram lá até o século 6 a.C., geralmente são considerados como tendo criado as primeiras cavernas. Nesse caso, eles podem estar se escondendo do exército persa sob o comando de Ciro, o Grande, que acabou dominando a região.

Os persas teriam usado essas cavernas também, assim como todas as pessoas que viriam depois. Eventualmente, segundo algumas fontes, os primeiros cristãos por volta do século II EC se enraizaram nas cavernas quando fugiram da perseguição romana. Esse padrão continuou ao longo dos séculos e milênios a seguir – de fato, os cristãos gregos ainda usavam as cavernas em 1923. É incrível, então, que as cavernas teriam sido esquecidas nos 40 anos entre seus últimos moradores e sua “re-descoberta”.

É mais provável, então, que não foram as próprias cavernas, mas a extensão das cavernas que foram esquecidas. Embora os buracos escavados nas chaminés de fadas da área fossem óbvios mesmo à distância, é provável que as pessoas que moram em acomodações mais modernas nunca tenham percebido que as cavernas no deserto fora da área urbana atingiam 18 andares abaixo.

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